Так в шутку, но одновременно поэтично называют свое любимое лакомство жители таежного края. Имея в виду: когда в разговоре не приходят на ум нужные слова, можно «сделать паузу» по-сибирски: от души пощелкать маслянистые, сладковатые семечки – так собеседники сохранят приятное расположение духа, еще и с пользой для здоровья.

С ботанической точки зрения правильнее не «кедровые орехи», а «сосновые семена». Настоящие кедры  принадлежат к другому роду хвойных деревьев, растущих в Азии, Ливане. Но сосна сибирская длинными иголками так напоминает их внешне, что первооткрыватели Сибири приняли ее за священные  деревья, упомянутые в Библии.

У ливанских кедров тоже есть плоды, но несъедобные. Все кедровые и сосновые деревья имеют семечки, а приятным вкусом обладает лишь пара видов.

Добыча «золота Сибири»

Сезон «охоты» приходится на сентябрь-октябрь, это довольно прибыльный бизнес. Порой «старатели» довольствуются подобранными с земли «опадышами». Но чтобы найти достойный урожай, иногда приходится пройти по лесу несколько километров.

Другие профессионалы пользуются приспособлениями для раскачивания деревьев – тяжелыми кусками дерева – колотами, которыми ударяют по стволу. В случае с крупными деревьями (а в обхвате доходят до 2 м) колот бессилен. Тогда с помощью так называемых «когтей» взбираются по дереву и сбивают шишки шестами. Сосна может достигать высоты более 40 метров. Сбор ценного продукта – рискованное предприятие, при котором может поджидать и непогода, и дикие звери. Кстати, орешки – любимое лакомство «хозяина тайги».

Кедровые орехи купить сегодня легко, но на их качество влияют многие факторы, в том числе, сроки сбора.  Заготавливать нужно только созревшие шишки, с достаточно затвердевшими семенами.

Интересные факты

- Все остальные орехи и семена, которые мы используем в пищу, родом из дальних стран, с теплым климатом. Только лесные и кедровые – исконно наши родные, «северные».

- На юге популярны братья-близнецы наших кедровых орешков, растущих на средиземноморской (или итальянской) сосне — пинии. Отсюда имя итальянского Буратино Пиноккио, «рожденного» именно из пиниевого поленца. А шишки хитрец кидал, обороняясь от Карабаса-Барабаса, после чего борода злодея прилипла к смолистому стволу.

- О пользе «сосновых» орехов писал Авиценна. Включали их в рацион жители античных Греции и Рима. Семена сосны находят на развалинах древних городов.

- Они входят в состав знаменитого соуса песто.

- В масле орешков витамина А в 3 раза больше, чем в рыбьем жире.

- Скорлупа кедрового ореха используется в настоях, при полосканиях против воспаленных десен.

Кедровые орехи близки к грецким по химическому составу. Они отличаются сравнительно небольшим количеством клетчатки, поэтому не вызывают раздражения желудка и доступны больным хроническим гастритом.

 

По содержанию триптофана они впереди многих продуктов. Это вещество стимулирует выработку гормона мелатонин, отвечающего за спокойный сон. Поэтому вечером съешьте горсточку с медом вместо таблетки снотворного – и будьте здоровы.