Мало кто из европейских жителей знаком с историей финиковой пальмы и в курсе полезных свойств ее плодов. Иначе бы, несомненно, многие обратили внимание на доступный и питательный продукт. Для большинства из нас финики – приторные сухофрукты, заменитель конфет. Между тем, жители североафриканских стран, Ближнего Востока относятся к ним с почтением, как к кормильцам и лекарям. С ними готовят не только десерты, но и основные блюда, делают вино. А один сообразительный израильский гражданин, выходец из России, изобрёл финиковую… водку. Наконец, совершенно особый вкус у сырых (не сушёных) плодов, которые начали иногда появляться на наших прилавках.


Откуда родом финики?

Одни исследователи считают, что из Месопотамии (современной территории Ирака), другие называют страны Саудовской Аравии, Туниса, Египта, Марокко. Сегодня на наш стол часто попадает тунисский продукт, иногда израильский: оттуда обычно привозят более дорогие сорта.

«Хлеб пустыни» - такое имя дали финику арабы. Незаменимым, подобно хлебу, он стал для населения жарких стран благодаря способности долго храниться, не теряя полезных свойств. Фруктовый перекус можно было брать с собой в длительные пустынные переходы. Весь дневной рацион кочевников часто состоял только из верблюжьего молока и горсти фиников. И этого вполне хватало для поддержания сил в трудном пути. Сегодня на Востоке финики по-прежнему почитаемы. Их питательную ценность характеризует удивительный факт: растертые плоды дают детям уже в первые месяцы жизни.

Разгадка пользы – в составе

Почему бы не воспользоваться опытом тунисцев, марокканцев, жителей многих других стран – ценителей и знатоков полезных сладостей? Проделав долгий путь до России, они сохраняют свои целебные свойства.

В них содержится:

75-80% углеводов (представленных в основном фруктозой, глюкозой);

набор витаминов – почти все из известных, и все не в очень большом количестве, но зато много витамина В 5 (пантотеновой кислоты): 15,6% от дневной нормы в 100 г. При недостатке B5 в организме серьезно нарушается обмен веществ, возникают изменения нервной системы, депрессии, повышенная утомляемость, головные боли.

Внушительный минеральный комплекс: кремний (в 100 г - 553,7% от дневной нормы); в меньших, но значимых количествах - хром, бор (свыше 100%), рубидий, калий, медь, марганец, магний, железо (10,3%).

Богаты цинком, важным для нормального состояния кожи: 42,1%.

Больше 20 аминокислот, которых нет во многих распространенных фруктах (яблоках и пр.).

Польза фиников: кому стоит обратить особое внимание?

- Школьникам, студентам и всем покорителям вершин науки, «изнуренным» интеллектуальной деятельностью. Сочетание глюкозы, фруктозы, магния и В-витаминов делает их перекусом, стимулирующим деятельность головного мозга, помогающим при экзаменационных стрессах. Что немаловажно, и бюджетным (в сравнении с неполезными батончиками и фастфудом).

- Спортсменам и в целом при тяжелых физических нагрузках - по причине питательной ценности, высокого содержания углеводов;

- Беременным мамам (конечно, при согласии врача, так как диета при родах – дело индивидуальное). В народной медицине считается, что финики облегчают течение беременности и родовой процесс, способствуют выработке молока.

- Людям со сниженным иммунитетом, после долгих заболеваний, при упадке сил, умственном и физическом переутомлении, хронической усталости, дефиците железа.

- Сидящим на диете и не желающим полностью отказаться от сладких радостей. В одном финике – 23 калории. Он быстро вызывает чувство насыщения, а глюкоза и фруктоза полезнее сахарозы из традиционных сладостей.

- При болезнях сердечной системы, гипертоникам.

- Для вегетарианцев – прекрасная возможность разнообразить рацион. Перемолотые плоды стали основой многих сыроедческих десертов.

- Если у вас аллергия на шоколад или другие компоненты десертов, но очень хочется вкусненького… (Ниже см. рецепт финиковых конфет)

Нельзя забывать: сухофрукт – не замена лекарства, а поддержка организма и источник полезных веществ. При любых серьезных заболеваниях необходимо согласовать свой рацион с врачом.

При диабете и высоком содержании сахара в крови нужно быть осторожным с финиками, но и здоровым людям килограммами их поглощать не стоит. Около шести штук в день достаточно для укрепления здоровья.

Как выбрать финики 

Действительно – как? Разве не все они на один лад: сухие, коричневые; ну – некоторые с ярко-блестящей поверхностью, некоторые – матовые: вот и вся разница. На самом деле, присмотритесь к прилавкам – и найдете отличия.

Лучшие финики (часто они более дорогие) – на веточке. Это прямое доказательство, что плоды не опали, а собраны с дерева. Не попадитесь на уловку производителей: иногда финики уложены в упаковке вокруг пластмассовой веточки – это психологический расчет.

С неповрежденной шкуркой: без дырочек (от возможных червяков) и трещин, через которые могут проникать вредные бактерии, плесень.

С косточкой, так как отверстие от нее – тоже хороший «лаз» для личинок и микроорганизмов.

Без белых сахарных разводов на поверхности. Это значит, что продукт слишком долго либо неправильно хранился.

На ощупь упругий, не слишком твердый и не податливо-мягкий. Жесткие плоды могут быть собраны неспелыми, а мягкие – перенасыщены влагой, которая способствует размножению бактерий.

С матовой поверхностью. Красивый блеск плодам придает глюкозный сироп, которым их иногда обрабатывают, чтобы придать привлекательный внешний вид и скрыть недостатки. Но зачем Вам лишний сахар? К тому же – к сиропу хорошо прилипает пыль.

 

Рецепты с финиками для сладкоежек и не только!

Стильная закуска

Полезное блюдо, которое быстро готовится и интересно смотрится. Советую сначала приготовить немного на пробу, так как вкус все же необычный, но яркий и многим нравится.

Понадобится: 1 стакан жареного миндаля, 1,5 стакана вяленых фиников, 2 ст. ложки арахисовой пасты, 3 ст. ложки кунжута или порубленных подсолнечных семечек, 1 ч. ложка корицы и щепотка соли, лучше морской.

В блендере измельчить орехи, затем отдельно финики, а потом смешать их и растереть, добавить арахисовую пасту и снова вымешать.

Смешать кунжут, корицу и соль. Из орехового «теста» скатать маленькие шарики, обвалять их в смеси специй и отправить в холодильник, на час и более. Можно есть как отдельно, так и вприкуску со свекольным салатом, например.

Финиковые конфеты

Это классика сыроедческой кухни. Пропорции продуктов берутся по вкусу.

Вынуть из фиников косточки, залить их питьевой водой и оставить на 15 минут. Измельчить орехи в блендере или кофемолке. Добавить корицу или другие любимые специи. Сделайте первую «конфетку» для пробы, смешав орехи с финиками. Может быть, захотите добавить приправ или изменить соотношение продуктов. Обваляйте конфеты в кокосовой стружке и - в холодильник на час-другой. Но если нет времени, можно подать и без охлаждения.