Как именно эти семечки впервые попали на евразийский континент, достоверно сказать невозможно. Популярна гипотеза, согласно которой тыкву привез в Европу Христофор Колумб, заодно с томатами и другими индейскими культурами. Индейцы Центральной Америки веками выращивали это растение – что интересно, используя абсолютно все его части.  Мякоть шла в пищу, из оболочки плода делали посуду. Готовили и такой деликатес, как жареные тыквенные цветы. А сушеные плоды перемалывали, получая муку.

Как бы там ни было, тому, кто открыл чудо-овощ и его семена, стоит сказать спасибо. Иначе еще неизвестно, добралась бы до бала Золушка, и во что превратился бы Хэллоуин без главного символа. Конечно, это шутка. Несмотря на немалое число интересных, даже сказочных, традиций, связанных с нею, для большинства из нас тыква – это, прежде всего, полезный и диетический продукт питания. А еще она подобна органической «мини-аптечке», в которой спрятаны вкусные «таблетки» - семечки. Польза тыквенных семечек не требует доказательств, достаточно взглянуть на их состав.

Почти «Таблица Менделеева»: состав тыквенных семечек

Среди минералов в них – медь, калий, железо, селен, йод, сера, хром, другие необходимые организму элементы. Причем в достаточно большом количестве: всего одна горсть семян полностью или частично восполнит дневную норму многих минеральных веществ.

Некоторые из них стоит упомянуть отдельно.

ЦИНК

По количеству цинка впереди тыквенных семечек (115,3% на 100 г от дневной нормы) оказались только устрицы. Но, согласитесь, тыквенные семечки купить в качестве добавки к ежедневному рациону куда проще и бюджетнее. Именно благодаря цинку семечки прославились как «мужской продукт», повышающий уровень тестостерона и потенцию. Особенно важно достаточное количество цинка в мужском меню в подростковом периоде, для правильного развития половой системы. Народная медицина активно использует тыквенные семена в лечении и профилактике простатита, и не случайно: цинк входит в состав многих медицинских препаратов, используемых в его лечении.

Этот элемент также ускоряет восстановление поврежденной кожи; важен для правильной работы нервной системы. Его дефицит влияет на способности к  интеллектуальной деятельности. При стрессах и повышенных умственных нагрузках (например, студентам) рекомендуют включать в меню продукты, богатые цинком.

ФОСФОР

От фосфора (в комплексе с кальцием) во многом зависит правильное развитие и состояние костной системы, зубов, ногтей. Нервы также страдают при его нехватке: появляется беспокойство, раздражительность, человек становится уязвим для стрессов. Всего лишь 70 граммов семечек обеспечат дневную норму фосфора.

Сторонникам вегетарианского питания

Цинк и фосфор содержатся в большом количестве, прежде всего, в пище животного происхождения. В большей части растительных продуктов их немного. За счет тыквенных семечек вегетарианцы могут легко восполнить дефицит цинка и фосфора.

Также для приверженцев растительной диеты семечки станут источником белков и аминокислот. В 100 граммах содержится половина дневной нормы незаменимых аминокислот.

Как источник протеинов и жирных кислот, продукт полезен для спортсменов, при повышенных физических нагрузках.

Среди витаминов можно отметить: никотиновую кислоту (PP), витамин Е, букет витаминов группы В: фолиевую кислоту (B9), рибофлавин (В2), пантотеновую кислоту (В3), тиамин (В1), пиридоксин (В6).

Витамин Е помогает сохранить молодость и тонус кожи. Благотворно влияет на репродуктивную функцию, способствует оплодотворению, спокойному, правильному течению беременности и рождению здорового малыша.

Беременным мамам

семечки полезны не только благодаря высокому содержанию витамина Е. В начале беременности они смягчают токсикоз, как эффективное средство от тошноты, а на поздних стадиях помогают справляться с отеками. Эффективны и в комплексной борьбе с анемией – частым спутником беременности. Многим женщинам знакомы проблемы с состоянием кожи, волос, ногтей и зубов, возникающие в это время из-за витаминно-минерального дефицита. Волшебные семена помогут его восполнить.

При каких проблемах со здоровьем полезны семечки?

Конечно, никакие продукты полноценно не заменят лекарственную терапию. Но в лечении некоторых заболеваний рацион, лечебная диета играют не последнюю роль и позволяют усилить действие лекарственных средств или уменьшить их количество. Стоит обратить внимание на «вкусное лекарство»:

- При простатите и его профилактике;

- Сырые семечки - сильное глистогонное средство, которое как альтернативу таблеткам назначают даже медики;

- Усиливают выработку мужского полового гормона – тестостерона;

- Снижают уровень «плохого» холестерина в крови благодаря витамину группы В - ниацину;

- Помогают при сниженном жизненном тонусе, плохом настроении, депрессиях и бессоннице;

- Улучшают кровообращение;

- Помогают выводить тяжелые металлы из организма (стронций, свинец, кадмий). Это свойство семечек использовали после ядерных катастроф в Японии;

- Уменьшают симптомы артрита. В тыквенных семечках ученые обнаружили вещество, сходное по действию с индометацином, использующимся в противоартритных средствах.

- Ускоряют регенерацию кожи после перенесенных операций, укрепляют иммунитет.

Семечки хорошего настроения

Если Вас одолевает уныние, бессонница, перепады настроения, Вы восприимчивы к стрессам и редко ощущаете радость жизни – это может иметь и «химическое» объяснение: нехватка триптофана в организме. Незаменимая аминокислота необходима для выработки «гормона радости»  серотонина. В горсти (100 г) тыквенных семечек его половина дневной нормы, усиленная магнием, также необходимым для нервной системы. Ну, а остаток можно восполнить вкусностями: например, бананами и шоколадом – тогда хорошее настроение наверняка не заставит себя долго ждать.

Тыквенные семечки в меню

Для обогащения организма полезными веществами, можно просто съедать горсть семян каждый день, но куда интереснее разнообразить с их помощью привычные блюда.

Например, попробуйте заменить в салатах традиционное подсолнечное масло на масло из тыквенных семечек.  Получаемое методом холодного отжима, оно - концентрат всех полезных веществ, находящихся в семенах. «Зеленое золото» используется в медицине при лечении многих заболеваний, а также как ароматная заправка в салатах, соусах и других блюдах. Немало рецептов и с тыквенными семечками.

Салат из кабачков

Его изюминка – сырые кабачки, которые мы привыкли жарить или тушить. Один небольшой кабачок нарезать соломкой или как Вам нравится, одну большую луковицу или две маленьких – на четвертинки колец. Смешать, заправить уксусом (1-2 ч. л.), можно в смеси с соком лимона. Оставить салат настояться минут 20, добавить 4 ст. ложки сырых семечек и пучок крупно нарезанной зелени: салатные листья, укроп. Выложить салат горкой, сверху свободно «разбросать» порезанный кубиками сыр (например, сулугуни, адыгейский, моцарелла или любой по вкусу).

Простой способ обогатить блюдо (соус или салат), сделать его более витаминным и полезным – добавить рубленые или перемолотые тыквенные семечки, можно вместе с кунжутными, подсолнечными или другими. Но об этом, наверняка, знает каждая хозяйка.

А вот неожиданный рецепт:

Козинаки

Это очень быстрый в приготовлении десерт. Мелко порубите 50 г грецких орехов и слегка измельчите тыквенные семечки (250 г). К меду (6 ст. ложек) добавьте 4 ст. ложки (можно  меньше) сахара и дайте сиропу прокипеть на медленном огне около 10 минут, помешивая время от времени. Добавьте орехи с семенами и – полезная сладость готова! Осталось выложить их форму, застеленную предварительно промасленной бумагой, дать немного остыть и нарезать на кусочки. Потом козинаки нужно отправить в холодильник застывать. Орехи можно заменить любыми другими по вкусу, добавить семена кунжута.